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L'année sans été - Gillen d’Arcy Wood

 Vous allez retrouver ici les deux personnages de mon billet précédent : Napoléon, ou du moins la fin de l'ère Napoléonienne et Turner qui donna des couleurs à cette année (ces années devrait on dire d'ailleurs) sans été.

 

En avril 1815, près de Java, se produisit une éruption volcanique qui entraina un bouleversement climatique pendant 5 ans et qui changea la vie des hommes sur tous les continents, entraina plusieurs millions de morts, provoqua des changements importants pour la science, pour l'art, pour la littérature.

Sans doute la première catastrophe climatique répertoriée, l'éruption du Tambora, qui peut-être comparée à celle de Santorin 1600 ans Avant JC qui anéantit la civilisation Minoenne.

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Cette éruption localisée entraina des cataclysmes en chaine et donne un aperçu assez effrayant de ce qui attend la planète dans les années à venir, car le changement ne fut alors que de 2 °C…

Si vous êtes étonnés de n'avoir jamais entendu parler de ce volcan et de son éruption, pensez que 1815 en France c'est la fin des guerres napoléoniennes et les regards sont plutôt tournés vers Saint-Hélène que vers Java.

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Je vous propose de faire un tour du monde des conséquences qui grâce aux explications très claires, aux tableaux statistiques et aux schémas du livre, sont très clairement exposées 

Commençons au plus près de l'éruption : outre les dégâts et les morts dus à la lave et aux fumées toxiques, il y eu bien sûr un tsunami, on estime pour Java et les îles proches à environ 100 000 victimes, la cendre recouvrait les cultures et l'obscurité dura une semaine entière.

Bien entendu le nuage ne s'arrêta pas aux frontières ! c'est toute l'Asie qui fut atteinte plongeant des régions entières dans le chaos et la famine

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Les rizières du Yunnan

Au Yunnan en Chine c'est la famine qui fait des ravages, le riz est sensible aux variations climatiques et les paysans meurent de faim, on vend des enfant pour un sac de riz, ils sont prêts à tout aussi quand la survie devient impossible ils se tournent vers une autre culture qui fera à terme des ravages conséquents : la culture du pavot. En quelques décennies, l'opium fut cultivé à travers le Yunnan Le « triangle d'or » de la production internationale d'opium était né.

« Un poète chinois Li Yuyang, a évoqué de la manière la plus émouvante qui soit le monde dévasté par la crise climatique »

La pluie tombe sans fin, comme les larmes de sang

d’un homme sentimental.

Les maisons coulent et frissonnent

comme un poisson dans les eaux qui ondulent

Je vois mon fils aîné accroché à la chemise de sa mère.

Le petit pleure sans qu’on l’entende. Il n’y a plus d’argent, et

Le riz est aussi rare que les perles, nous offrons nos couvertures pour nous sauver.

Un seul dou de riz, et rien de plus à la maison.

Nous n’avons que quelques acres, et rien n’y pousse.

Ma femme et mes enfants ont partagé leurs grains pour

Toute l’année.

 

Restons en Asie avec l'Inde et le Bengale : la poussière de l'atmosphère va entrainer des changements dans l'évaporation dans l'océan indien et entrainer des variations funestes des moussons, une alternance de sécheresse et d'inondations. 

Plus pernicieux, la variation des températures et de l'humidité provoque la mutation du germe du choléra qui va flamber et se propager comme une trainée …de lave
L'épidémie sera mondiale, elle atteindra Paris, Moscou, et les USA.

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le Choléra a atteint le Québec

En Europe c'est une baisse généralisée des températures, des étés pluvieux, inondations, retard des cultures.
« Les Allemands appellent 1817 l'année du mendiant »

C'est surtout l’Irlande qui connaît une effroyable famine, c'est pour les Irlandais le début d'une période très sombre, le gouvernement anglais restant sourd à leurs appels et à ceux de leur poète William Carleton qui écrit un conte resté fameux sur cette famine oubliée

En Suisse des glaciers avancent jusqu'à détruire le Val de Bagnes. A Chamonix Percy Shelley note

« Ces glaciers avancent constamment dans la vallée, ravageant dans leur lente mais irrésistible progression les pâturages et les forêts qui les entourent. »

 

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Le glacier des Bossons Chamonix © ivredelivres

Curieusement en Angleterre il y eu un côté positif aux variations climatiques. Pour comprendre il faut d'abord dire qu'il y eu un effet paradoxal à cette catastrophe, si la planète se refroidit, les pôles eux se réchauffent et cela crée l'ouverture temporaire des mers polaires. Les explorateurs britanniques vont sauter sur cette opportunité pour partir à la recherche du fameux passage du Nord-Ouest. Si ils eurent de la chance quelques saisons, la suite fut plus difficile avec la perte de la fameuse expédition Franklin.

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Expédition arctique en 1819

Mais finissons notre tour du monde avec les Etats-Unis qui connurent leur première vraie crise économique, les gelées et la sécheresse dans l'est du pays détruisirent les récoltes, poussèrent les agriculteurs à la ruine, on vit des chutes de neige conséquentes en plein été ! 

L'« année 1816-où-il-a-gelé-à-en-mourir ». Le 6 juin  « comme dans un mauvais rêve, il commença à neiger. De gros flocons, humides.» 

« Les oiseaux tombaient des arbres, raides morts, tandis que les fermiers craignaient que leurs moutons qu’ils venaient de tondre ne survivent pas »

La famine qui suivit déclencha un déplacement de population et la première ruée vers l'ouest et un afflux d'émigrants 

«  1817 est l’année qui a vu le plus grand nombre de migrants britanniques et européens arriver sur le sol américain.»

 

Finissons par une note culturelle  

« Le froid était « exceptionnel » et les villageois se plaignaient du retard du printemps.Quelques jours plus tard, une tempête de neige leur gâcha la vue de Genève et de son célèbre lac »

des tempêtes exceptionnelles se lèvent sur le Léman, que faire lorsqu'on ne peut pas sortir ?

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Percy Shelley, Mary Shelley  Lord Byron

« on compta 130 jours de pluie entre avril et septembre » Le froid était exceptionnel. Cet été sombre a certainement contribué à l'écriture d'un célèbre roman. Mary Shelley  « écrirait ainsi sa propre histoire d’horreur évoquant un sinistre monstre qui reçoit accidentellement la vie pendant une tempête » Frankenstein était né.

 

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La peinture est, elle aussi, impactée par ces changements 
On dit que les couleurs rouge orangé du ciel dans ces années là sont celles qui ont inspiré JMW Turner 

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Les ciels de l'époque inspirèrent aussi John Constable

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La baie de Weymouth  à l'approche de l'orage 
John Constable - Musée du Louvre

« En Grande-Bretagne, un pic extrême de vents venus de l’ouest soufflant en tempête et accompagnés de pelotons de nuages de pluie venus de l’Atlantique déferla mois après mois – une armée aérienne grise qui apporta la misère aux paysans de Grande-Bretagne comme dans l’ouest du continent. Dans une peinture de Constable datant d’octobre 1816, la baie de Weymouth – une jolie crique abritée sur la côte sud de l’Angleterre où l’artiste passait sa lune de miel – baigne dans une pâle lumière sous un ciel tourmenté gris-noir »

 

Un livre passionnant, un rien effrayant quand même, ce n'est que vers les années 90 que les conséquences d'une éruption se firent jour grâce au progrès de la climatologie.
Pourtant un homme avait fait le lien entre éruption et changement climatique « en juin 1783 l'éruption du  Laki, un volcan islandais provoqua un refroidissement brutal, des récoltes catastrophiques et, l’année suivante, la misère en Europe ; il fut aussi à l’origine de la formation de glaces menaçant la navigation transatlantique »  cet homme c'était Benjamin Franklin, un visionnaire. 

 

Vous avez dit réchauffement climatique ? 

 

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Le livre : L’année sans été - Gillen d’Arcy Wood - Traduit par Philippe Pignarre  - Editions La Découverte

Commentaires

  • Tout ça est en effet très intéressant et il est plus que temps qu'on mesure les effets de tels événements. Et si le climat désastreux est une des raisons du séjour mémorable de quatre écrivains près du lac Léman (d'où "Frankenstein" oui, mais aussi le premier roman vampirique, écrit par Polidori, le secrétaire de lord Byron) alors à quelque chose malheur est bon...

  • j'ai trouvé cela tout à fait ironique d'une certaine façon, on dit bien que les guerres font faire des progrès à la médecine ! c'est un peu du même genre

  • Ce livre est vraiment passionnant en effet, même si j'ai trouvé que les explications scientifiques et météorologiques n'étaient pas très compréhensibles (mais l'auteur étant un littéraire, cela explique qu'il ne vulgarise pas bien un savoir qu'il maîtrise mal). Et puis rien sur l'Afrique et l'Amérique du Sud... Mais c'est en effet une lecture tout à fait intéressante. Note qu'il y a aussi un volcan indonésien qui apparaît dans l'Histoire du monde au XVe siècle de Patrick Boucheron, celui-là s'est fait sentir pendant le siège de Constantinople.

  • je n'ai pas trouvé incompréhensibles ses données scientifiques, peut être pas très bien traduites parfois ça oui mais j'ai fait comme toi j'ai poursuivi parce que ce qui m'intéressait ce n'était pas les chiffres ou les explications scientifiques mais bien les répercussions terribles

  • Maisoui, cela me rappelle que j'avais oui dire que Turner et ses ciels avaient été inspirés par cet événement.

  • je l'ignorais totalement et j'ai été surprise de savoir que son penchant pour les couleurs aussi flamboyantes venait des ciels que l'Angleterre connut ses années là et qui étaient magnifiques sans doute mais le signe d'un profond trouble climatique

  • C'est tout à fait passionnant et tu m'apprends quelque chose, une fois encore.
    J'aime beaucoup faire les liens de cause à effet, ne pourrait-on pas éviter beaucoup d'évènements malheureux si l'on était plus observateurs ? Mais peut-être devons-nous passer par ces chemins, admirer les ciels peints par Turner, cela n'a pas de prix... Merci la vie ! Bises. brigitte

  • le lien entre tous les événements ne s'est fait que tardivement avec les progrès de la science et des relevés météorologiques !

  • Quel billet passionnant ! Je vais me faire honnir mais j'aime bien prendre le contre-pied . Cette catastrophe est totalement naturelle et ne doit rien à l'activité humaine, donc il est à ranger dans les arguments "trumpistes" .....

  • je suis 100% d'accord c'est le fruit d'un désordre naturel mais néanmoins cela nous en apprend beaucoup sur les réactions en chaine que les modifications météo entrainent et parfois loin très loin de leur point de départ, c'est dans ce sens que ce livre m'a passionné, pas pour la technique mais pour l'humain, demain que se passera t-il quand certains pays devront déplacer des villes, quand des cultures disparaitront ? brrrrr parfois on a envie de faire l'autruche

  • De la diversité des effets des cataclysmes naturels... Que certains de nos contemporains soient insouciants des dégâts qu'ils provoquent est révoltant.
    Merci pour ces beaux ciels. Du bleu ce matin après un week-end pluvieux, ne nous plaignons pas de notre climat variable mais tempéré.

  • il est tempéré en effet même si déjà il varie beaucoup avec des tendances à la hausse des températures ce qui n'augure rien de bon

  • Je n'avais jamais entendu parler de cette catastrophe... qui résonne étrangement avec le billet que j'ai publié aujourd'hui. D'ailleurs, de ce côté là, je ne lirai plus rien pour le moment, le roman de sf que je viens de terminer m'a vraiment trop démoralisée ! Je vais me diriger vers des choses plus "légères"...

  • Quand un livre a cet effet là on peut dire qu'il est réussi, je vais aller de ce pas lire ton billet

  • Passionnant ton billet et encore un livre que j'ai bien envie de lire. Je me souviens d'un documentaire sur Arte à ce sujet qui était très bien fait mais ce livre me semble plus complet et intéressant

  • ce livre m'a attiré car il y a deux ans j'ai regardé une série sur la Cinq : sale temps pour la planète qui alertaient sur les conséquences du réchauffement, cela faisait froid dans le dos
    Ici c'est une catastrophe naturelle mais elle permet de mesurer l'impact d'un changement violent ce que nous allons vivre ou du moins nos enfants

  • c'est passionnant et effrayant en effet, j'ai trouvé passionnant les interactions et l'effet domino de certaines anomalies, comme le dit Luocine c'est un changement naturel et non pas du à l'homme mais les effets en cascade seront les mêmes pour le réchauffement même si cela se déroule sur une période plus longue : changement des cultures, modifications des habitats, consommation électrique l'été majorée, déplacements de population si le niveau des mers monte, extinction d'espèces animales et végétales ........sans compter les effets politiques et sociétaux

  • Passionnant et terrifiant ton billet détaillé! Dire qu'il y a sans cesse dans le monde des éruptions volcaniques...et si elles étaient, plus que les voitures, à l'origine du réchauffement actuel?
    Passionnant d'apprendre l’origine des couleurs étrangement violentes ou sombres de certains cieux en peinture. Un tout grand merci, je note le titre bien sûr.
    Bonne journée Dominique.

  • Voici quelque chose qui me passionne! les changements climatiques et leur impact sur l'histoire! Il y a aussi une hypothèse volcanique pour les mauvaises récoltes avant la Révolution française de 1789. Intéressantes aussi les observations des peintres. Encore un livre quj'il FAUT que je lise

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